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スタイル用語集 : 1日1個 平日配信

リーバイス : アメリカ・ジーンズ会社の老舗

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リーバイス : アメリカ・ジーンズ会社の老舗

リーバイス : Levi’s は1853年にアメリカ合衆国で生まれたジーンズ会社と商標です。創業者はリーバイ・ストラウス。正式呼称はリーバイ・ストラウス・アンド・カンパニー(Levi Strauss & Co.)。リベット、ツーホースマーク、501ジーンズなどで有名です。

リーバイス : リーバイスオフィシャルオンラインストア LEVI'S E-SHOP

リーバイス : リーバイスオフィシャルオンラインストア(LEVI’S E-SHOP) via デニム&ジーンズならLEVI’Sリーバイス® 公式通販

リーバイスの歴史1 : 原型の形成

創業者のリーバイ・ストラウスは1829年にドイツ南部・バイエルン地方のバッテンハイムに生まれました。1853年にドイツ移民として米国サンフランシスコへ移住し雑貨屋を開きました。

デニム地とインディゴ・ブルーの導入

ゴールドラッシュに沸く当地の金鉱で働く人々の意見をもとに、キャンバス地を使った丈夫なワーク・パンツを商品化しました。のちに素材をデニム地に変更し、色をインディゴ・ブルーに決めました。この間、ワーク・パンツの耐久性を高めるために工夫を重ねます。

デニム denim : 語源、生地の種類など
デニム denim は糸染の厚地織物の一種で、経(たて)にインディゴ (Indigo, 青藍) で染めた10~14番の太糸を、緯(よこ)に細めの、12~16番の晒し糸か未晒し糸を用い、2/1の三つ綾か3/1の四つ綾に織った生地のことです。ジーンズの生地として広く知られています。

リベット補強の導入

取引先の仕立屋ヤコブ・デイビスがポケットの四隅をリベットで補強するというアイデアを1873年に思いつき、リーバイ・ストラウスに話を持ちかけます。両者は共同で「衣料品のポケットの補強にリベットを使用する方法」に関する特許(「Improvement in fastening pocket-openings」US139121A)を取得しました。

このリベットによってジーンズはワーク・パンツとは異なる独自性を獲得しました。言い換えると今のジーンズの基本要素がリベットで揃いました。

この特許の発明者および特許権所有者は次のとおりです。”JACOB W. DAVIS, OF RENO, NEVADA, ASSIGNOR TO HIMSELF AND LEVI STRAUSS & COMPANY, OF SAN FRANCISCO, CALIFORNIA. ” via US139121A – Improvement in fastening pocket-openings – Google Patents(外部リンク)
その後、オレンジ色のステッチ、 バッグポケットの弓型の縫い目、「ツーホース・マーク」の商標が描かれた革パッチなど、現在にいたるデザインの細部が作られていきました。
ツーホース・マーク

ツーホース・マーク via Our Story – Levi Strauss

1880年代、リーバイスと他者のジーンズに決定的な違いがあったのは、リベットの有無でした。そのうえツーホース・マークを考案します。生地の頑丈さを示す2頭の馬がリーバイスのジーンズを左右に引き裂こうとするが上手くいかない絵柄です。このマークは1900年代から世界中で商標登録されていきました。

リーバイス501の誕生

1890年になると品番統制により、ロット・ナンバー「501」が初めて商品に付きました。ここに全てのジーンズの原点501が誕生しました。

リーバイス501

リーバイス501 : リーバイスオフィシャルオンラインストア(LEVI’S E-SHOP) via デニム&ジーンズならLEVI’Sリーバイス® 公式通販

リーバイス501はリーバイス社のオリジナル・ジーンズの代表格でジーンズの原型ともいわれます。細身でストレート・ラインのブルー・ジーンズ、ファイブ・ポケット、前をボタン式にしたボタン・フライがポイント。ちなみに、リーバイス502は、501と同じシルエットで、前をジッパーにしたジーンズ。

リーバイスの歴史2 : 生産性の向上とジーンズの国内展開

1902年に創業者リーバイ・ストラウスが死去。1906年にはリーバイス本拠地のサンフランシスコに大地震が発生。同社の本社ビルが倒壊し工場も大きな被害を受けましたが迅速に復旧。

生産性の向上

1915年になるとリーバイスは衣料品業界では初めて流れ作業による生産を開始しました。これは米国自動車メーカーのフォード社デトロイト工場のシステムを応用したもので、製造速度からみた大量生産が可能になりました。

ジーンズ対象者の拡大1 : 女性・子供

1910年代は女性運動が世界的に広まっていったことを反映し、女性用の衣料品が時には子供用衣料品とともに急速に製造販売されていきます。アメリカで女性参政権が付与された1920年の2年前、1918年にリーバイスは初の女性向け商品として快適で働きやすい衣服「フリーダム・オール」を発売しました。

製造パレス内のリーバイス社縫製ライン : 子供用コバーオールを作っている

「製造パレス内のリーバイス社縫製ライン」。子供用コバーオールを作っている。1915年に開催されたサンフランシスコ万国博覧会での写真。The LS&Co. sewing line in the Palace of Manufactures via Panama-Pacific International Expedition

ジーンズ対象者の拡大2 : 学生と兵士

リーバイスのジーンズは1940年になるとアメリカ西海岸の大学で501ジーンズが流行しはじめました。1945年には全米へ拡大、とくに第二次世界大戦中にブランドの名声と品質の高さがアメリカ東部の兵士たちに伝わったからです。

ハリウッド映画との連動 : ジーンズ・イメージの形成

色んな属性の人々をターゲットにリーバイス社は自社ジーンズを販売していきました。その傍らで1930年代ハリウッド黄金時代にカウボーイのイメージとジーンズを結びつけました。1950年代になると、マーロン・ブランドやジェームス・ディーンたちジーンズの似合うヒーローが登場し、若者の自己表現アイテムのファッションとして人気を高めていきました。

ヒッピー・ベトナム反戦運動などにも使われたジーンズ

1969年にニューヨーク郊外で「ウッドストック・ミュージック&アート・フェア」が開催されました。集まった50万人の若者の多くがリーバイスのジーンズを着用したといわれます。ライフスタイル革命、ヒッピー文化、フリー・スピーチ運動、ベトナム反戦運動の中で、リーバイス・ジーンズは若者のステータス・シンボルや対抗文化の制服になりました。

リーバイスの歴史3 : ジーンズの海外展開と製造工場の苦渋

ジーンズの海外展開

他方で1960年代後半にはリーバイスのジーンズは世界的に大流行していきます。アメリカ人だけでなく、世界中の若者の服になりました。同社はホワイトジーンズやコーデュロイなどの商品も発売しました。1971年に株式公開し、1970年代にリーバイス社は世界最大規模のアパレル企業に拡大していきます。

1985年にアパレル業界最大のレバレッジド・バイアウト(Leveraged Buyout)が生じ、リーバイス社は再び私有企業となりました。

LEVI STRAUSS MAY GO PRIVATE

リーバイス・ジーンズが世界的に有名になっていくなか、「501®」が登録商標として認められていくこととなります。そして、1999年の「タイム誌」が「20世紀を代表するファッション」としてリーバイス501ジーンズがミニスカートとリトルブラック・ドレスを破りました。

ミニスカートの考案者 : クワントかクレージュか…あるいは?
ミニスカートの考案者 : イギリスのマリー・クワントだと言われます。たとえば、1950年代後半からロンドンでDolly Birdと呼ばれた女子たちが既製スカートの丈を自分で短くする流行を受け、1958年頃にマリー・クワントは最初のミニ・スカートを販売したようです。
1952年、社会的に不公正な立場に置かれた人々を支援するためにリーバイス社の収益を財源とする「リーバイ・ストラウス財団」が設立されました。1982年にリーバイス社は米国本社社員からの要請を受けて、HIV/AIDSの啓発と予防教育に関する支援を開始しました。リーバイ・ストラウス財団はHIV/AIDSに取り組む、初の民間企業財団です。2006年にはクリントン・グローバル・イニシャティブにおいて、HIV/AIDSに関する新たな取り組みとして、従業員とその家族に対する「リーバイ・ストラウス&カンパニーHIV/AIDS治療・ケア」プログラムの創設を発表しました。

製造工場の苦渋

この頃までのリーバイス社は米国内のアパレル工場を買収しまくっており、直後の1990年代になると突如として工場の海外移転を促進していきます。同社に勤務する移民縫製工たちが難儀したことはミシェル・リー『ファッション中毒』が記すところです。

1980年代初期、アメリカ国内におよそ50あったリーバイ・ストラウスの自社工場は、2002年にはわずかふたつを残すのみとなっていた。(ミシェル・リー『ファッション中毒―スタイルに溺れ、ブランドに操られるあなた―』和波雅子訳、日本放送出版協会、2004年、245・246頁)

ファッション中毒 : スタイルに溺れ、ブランドに操られるあなた
ファッション中毒 : 有名ファッション誌の編集者、ファッション・ジャーナリストとして活躍する著者が業界内部から行なった問題提起の著書です。とはいえ業界の悪い側面がいくつも明らかにされる一方で、ファッション中毒から抜けられない消費者たちの肩を持つ観点もあり、読者は悲惨な現状を理解しながらも少し余裕を持って読み進めることができます。

ミシェル・リー『ファッション中毒―スタイルに溺れ、ブランドに操られるあなた―』和波雅子訳、日本放送出版協会、2004年(Amazon.co.jpへ)

この間、米国内縫製工たちの健康問題を抱えていた同社は1991年に「グローバル・ソーシング&オペレーション・ガイドライン」を策定しました。

このガイドラインは世界各地の製造・加工請負業者を対象にしたもので、賃金、労働時間、労働条件、倫理、環境に関する包括的な基準を規定したTOE(業務提携条件)を含んでいます。このサプライヤー向けの行動規範は後に他のアパレル企業が追随するモデルとなりました。

21世紀のリーバイス

グローバル化の問題や労働者の問題を抱えながらリーバイスもまた、21世紀を迎えています。2008年に501ジーンズのフルモデル・チェンジを実施し、世界10都市における消費者リサーチを経て、グローバル・スタンダードとなるストレート・ジーンズを開発しました。

501®商品一覧 | リーバイス®公式通販

2013年にブルー・ジーンズ生誕140年を記念し、リーバイス・ブランドのアイコンである501のシルエットをアップデートして全世界で新発売しました。グローバル・コレクションで初となる4色(レッド、グリーン、ブルー、ベージュ)を加え、全16種類が発売されました。

レディース Levi's ® Disney Collection (リーバイス® ディズニーコレクション)商品一覧 | リーバイス®公式通販

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